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Reviews: Under The Weather - Rock & Folk (fr) - 1996

Cinquième album de Johan Asherton, Under The Weather pourrait enfin être celui de sa consécration. Sculpté dans un minerai qu'on croyait épuisé depuis le suicide de Nick Drake, cet opus est un joyau de poésie cristalline aux facettes à la fois limpides et comme baignées d'une lumière surnaturelle. Il faut dire qu'Asherton a pris beaucoup de temps pour réaliser cette merveille. Deux  années, rien de moins. D'abord il publie, en 1995, une biographie de son idole Marc Bolan, puis laissant de côté l'album en cours, enregistre en deux jours un hommage au tourmenté Nick Drake. Entièrement acoustique, The Moon, Soon passe malheureusement inaperçu. Mais une des chansons de cet opus au charme dépouillé mûrit, patiemment, à l'ombre des rêves de son auteur. Gestation qui lui permet de trouver enfin le son dont il rêvait depuis son God??s Clown de 1988. Devenue la chanson éponyme de l'album de ce mois, "Under The Weather" se retrouve enluminée d'arrangements rutilants qui lui confèrent une prestance nouvelle. S'entourant de musiciens au talent reconnu, Asherton a su créer ce type d'atmosphère envoûtante qui séduit toujours. Claude Langlois, virtuose de la pedal-steel, appose une touche country à certaines compositions comme "Strange Kind Of Weather" ou "After All". L'orgue Hammond de Slim Batteux distille çà et là une empreinte early seventies, et la présence de musiciens arabes sur tel "? Love Strong" ajoutent au charme de ce disque intemporel dans lequel violons, violes et violoncelle nimbent de concert la voix de Johan Asherton comme pour la parer d??une aura évanescente, à la lisière de la musique classique. Le charme candide de "Elsie's Gone Wîld" et "Morning Star" abolissent l'espace-temps écoulé depuis un certain Pink Moon de 1972 et, avec "Offender", assurément le titre le plus fort de l'album, Johan Asherton passe d'un phrasé mélancolique délicat à une cavalcade lyrique dont le raffinement n'est dépassé qu'avec "Under The Weather », couronnant le chef-d'oeuvre.

Xavier Chatagnon
Rock & Folk # 346 - June 1996

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