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Reviews: Under The Weather - Rock Sound (fr) - 1996

On l'avait laissé bien seul, Johan Asherton, prisonnier d'un disque -The Moon, Soon - passé par pertes et profits d'une année 1995 particulièrement étoffée. Pourtant, au-delà d'une fascination un peu morbide pour le Nick Drake de Pink moon - même dénuement acoustique rehaussé de quelques notes d'un piano grêle -, il y avait là suffisamment de mélodies fortes pour séduire toute oreille avisée, pour peu qu'elle se donne la peine de se pencher sur le cas de cet album étrangement serein, même au plus fort de sa mélancolie. Avec Under The Weather, Johan Asherton revient vers la lumière. Symbole de ce renouveau, la chanson-titre, déjà présente sur "The Moon, Soon" dans une version forcément dépouillée, et qui trouve ici une seconde jeunesse, carrément funky avec sa grosse batterie, sa basse élastique et sa wha-wha au scalpel. On l'aura compris, Johan Asherton est sorti de son monastère pour recouvrer le monde des vivants. Finies, les vaches maigres. Retour aux cordes, à la batterie, à la contrebasse, à la luxuriance assumée de God??s Clown ou de The Nigth Forlorn, ses plus belles réussites. Accompagné par des musiciens de jazz dont la finesse d'exécution n'en finit plus de trancher avec la médiocrité ambiante, Asherton insuffle une vigueur inattendue à son folk ourlé et s??offre même quelques escapades bienvenues vers la country, pedal-steel oblige. Au bout du compte, un grand disque de plus, mais las de l??intimité, résolument ouvert cette fois, et qui pourrait être celui de la consécration. Depuis le temps qu'on le vénère en petit comité, on se verrait bien le partager avec le plus grand nombre, Johan Asherton. Il le mérite tellement.

Gilles Dupuy
Rock Sound # 35 ?? March 1996

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